Aihearkisto: Vierailukirjoitus

Ei perustu talouteen

Seuraavassa uusi vierailijakirjoitus. Aiheena tällä kertaa pohdintaa yritysvastuusta. Eero, ole hyvä.

Silmiini osui äskettäin mielenkiintoinen uutinen Talouselämästä. Starbucksin toimitusjohtaja Howard Schultz oli puolustanut yrityksensä päätöstä lähteä puolustamaan homoseksuaalien oikeutta avioliittoon, mikä ei miellyttänyt kaikkia osakkeenomistajia, jotka olivat huolissaan päätöksen aikaansaamista boikotoinneista yritystä kohtaan. Schultz totesi yhtiökokouksessa kuitenkin kylmästi yrityksen tuottavan edelleen omistajilleen erinomaista tulosta, ja samaan hengenvetoon lausui, ettei kaikissa päätöksissä ole kyse taloudesta. Ottaen huomioon yrityksen koon ja vaikutusvallan globaaleilla markkinoilla innostuin tästä ennakkotapauksesta suuresti, sillä näen mahdollisia heijastusvaikutuksia liiketoiminnassa huomattavasti seksuaalista tasa-arvokysymystä pidemmälle.

Vastuullinen liiketoiminta on viime vuosien aikana edennyt harppauksin yhä useampien yritysten adoptoidessa pitkäkestoisia strategiaan upotettuja vastuullisuussuunnitelmia. Yhteiskunnallisten ja ekologisten olojen parantamisesta on tullut yksi monien yritysten toiminnan kulmakiviä ja pääasiallisia kilpailuetuja. Mielestäni on kuitenkin absoluuttinen fakta, että mikäli yritysvastuu ei perustu lähtökohtaisesti yrityksen arvomaailmaan ja eettisiin käsityksiin, on siitä luopuminen pitkällä aikavälillä valitettavan todennäköistä. Opetellessamme nykymuotoista kapitalismia viimeisen sadan vuoden aikana liike-elämä on monessa tilanteessa pyrkinyt etäännyttämään itsensä inhimillisistä kysymyksistä, kuten oikean ja väärän, tai tasa-arvoisuuden käsitteistä, joihin absoluuttinen vastaus ei ole mitattavissa. Väitän kuitenkin, että kapitalismi kehittyy edelleen, ja lopullisessa mallissa inhimilliset tekijät ovat vääjäämätön osa yritysten toimintaa. Ihmiset kun yritysten takana aina loppujen lopuksi ovat.

Pienemmissä yrityksissä ja esimerkiksi yhteiskunnallisen yrittäjyyden liikkeessä yrittäjät ovat jo pitkän uskaltaneet perustaa päätöksiä myös omaan moraalikäsitykseensä. Jokaisen yrittäjän on oikeus määritellä yrityksensä tehtävä, ja asiakkaiden valita onko tämä tehtävä yrityksen hengissä säilymisen arvoinen. Starbucks on kuitenkin mittakaavaltaan jotain aivan muuta. Liberaali yrittäjän itsemääräämisoikeuden puolustaminen tuntuu usein globaalien jättiläisten tapauksissa täysin tekopyhältä, sillä konsensuksen löytäminen edellyttää usein kaikkien keskustelunvaraisten seikkojen eliminoimista päätöksenteosta mahdollisimman tehokkaasti. “Kaikki päätökset eivät perustu talouteen” on alansa kiistämättömältä markkinajohtajalta niin merkittävä lausunto, että haluaisin kutsua sitä lähes historialliseksi.

Toivon, että lausunnon merkitys on huomattu myös Starbucksissa. Itse tekisin tuosta sitaatista huoneentaulun, joka ripustettaisiin vähintään yrityksen arvojen rinnalle konttorien käytäville, ellei sitä peräti sisällytettäisi niihin. Tällä lausunnolla toimitusjohtaja Howard Schultz on tehnyt Starbucksista aivan uudenlaisen vaikuttajan. Starbucks on yritys, jolla on mielipide, jonka takana se seisoo. Mikäli mielipide ei miellytä osakkeenomistajaa tai työntekijää, on hänellä vapaus vaihtaa kiinnostuksensa kohde. Tällöin myös tämä omistaja tai työntekijä saattaa valita päätöksen, joka ei perustu talouteen, mutta ainakin mielipide on tullut selväksi.

Ihminen, ja sitä myöten yritys, ei voi pyrkiä totaaliseen neutraaliuteen. Mielipiteettömyys on tekopyhää ja vastuuta väistelevää, ja nämä ovat yhtä paheksuttavia ominaisuuksia niin ihmisessä kuin yrityksessäkin. Heitän yläfemmat Starbucksille ja toivon, että yrityksen hallitus näkee toimitusjohtajansa rohkeuden sen ansaitsemassa valossa. Schultzin lausunto oli merkkipaalu ja suunnannäyttäjä, nyt tarvitaan vain lisää rohkeita toimitusjohtajia ja oikeita mielipiteitä.

Eero Laitila
@soneero (Twitter)
elaitila(a)gmail.com

Kirjoittaja on bisneksen parantavaan voimaan uskova kauppatieteiden maisteriopiskelija Tampereen yliopistosta.